Broeikaseffect

Werkstukken en spreekbeurten

De opwarming van de aarde noem je het broeikaseffect. Wat betekent dit voor mensen en dieren?

De dampkring

Om de aarde zit een luchtlaag. Die laag noem je de dampkring of atmosfeer. De dampkring is ongeveer 100 kilometer dik. In de dampkring zitten gassen, zoals zuurstof, waterdamp, koolzuurgas en kooldioxide. Zonder dampkring zouden er geen mensen en dieren op aarde kunnen leven, want die hebben immers zuurstof nodig. Verder zorgt de dampkring ervoor dat de warmte wordt vastgehouden die de zon aan de aarde geeft. Fijn, want anders zou het hier veel te koud voor ons zijn. De gemiddelde temperatuur op aarde zou dan -18 °C zijn. Maar de aarde mag ook weer niet té warm worden, want dat is niet goed voor mensen, dieren en de natuur.

Broeikaseffect

Door bijvoorbeeld grootschalige bomenkap, uitlaatgassen van auto’s en vliegtuigen en afvalstoffen van fabrieken en elektriciteitscentrales kan de dampkring de temperatuur op aarde niet meer goed regelen. De aarde gaat te veel warmte vasthouden. Dit noem je de opwarming van de aarde of het broeikaseffect.

Wat gebeurt er door het broeikaseffect?

Als de aarde warmer wordt, verandert het klimaat. Wetenschappers denken dat de temperatuur op aarde in het jaar 2050 zo’n drie graden hoger zal zijn dan nu. Dat lijkt niet veel, maar die paar graden verschil zorgen voor grote veranderingen. En dat zijn geen positieve veranderingen. Het is genoeg om veel ijs op de Noordpool en Zuidpool te laten smelten. Hierdoor komt er meer water in de zeeën. De zeespiegel stijgt en er komen meer en grotere overstromingen. Op sommige plaatsen zal het meer gaan regenen en stormen. De kans op orkanen en tsunami’s neemt toe. Doordat veel land onder water komt te staan, zullen veel mensen dakloos raken. Op andere plaatsen zal het juist steeds droger worden. Daardoor kunnen oogsten mislukken, waardoor er minder voedsel voor mensen is. Ook voor dieren heeft het broeikaseffect nadelige gevolgen. Denk maar eens aan de ijsbeer. Als poolijs smelt, kan hij steeds moeilijker over land op zoek naar voedsel. Dieren en ook planten zullen uitsterven, omdat ze niet goed kunnen overleven in het nattere of warmere klimaat.

Wat kunnen we ertegen doen?

Regeringen over de hele wereld proberen afspraken met elkaar te maken over wat we met z’n allen tegen het broeikaseffect kunnen en moeten doen. Dat is erg moeilijk. Sommige landen vinden de industrie en geld verdienen belangrijker dan het milieu. Maar in grote delen van de wereld doen mensen wel hun best om het broeikaseffect tegen te gaan. Motoren worden zo gemaakt dat ze schoner en zuiniger zijn en dus minder brandstof verbruiken. Er worden windmolens gebruikt om elektriciteit op te wekken, en zonnepanelen voor de verwarming van water. Je kunt zelf ook een steentje bijdragen aan de vermindering van het broeikaseffect. Probeer bijvoorbeeld lampen niet onnodig te laten branden, niet te lang te douchen en oude dingen opnieuw te gebruiken.