Verenigde Oostindische Compagnie

Werkstukken en spreekbeurten

De Verenigde Oostindische Compagnie (VOC) dreef handel met Azië. Dat was een behoorlijk eindje varen! En het was niet bepaald een pretje aan boord van een VOC-schip...

De VOC

In de vijftiende eeuw kochten de Portugezen specerijen in Indië. Ze verkochten deze aan Nederlandse kooplieden, die er veel geld mee verdienden. Aan het eind van deze eeuw gingen de Portugezen samenwerken met de Spanjaarden. Omdat Nederland in oorlog was met Spanje, kwam er ook oorlog met de Portugezen. Nederland moest nu zelf naar Indië. Maar dit was gevaarlijk. Handelaars moesten van de regering samen de Verenigde Oostindische Compagnie gaan vormen. Want: samen sta je sterker! Dit gebeurde in 1602. Tussen 1602 en 1799 voeren de schepen van de VOC naar Azië. Ze kochten er bijvoorbeeld peper en kaneel.

Naar Indië

Vóór de oprichting van de VOC probeerden mensen al een weg naar Indië te vinden. Willem Barentsz probeerde het via de Noordelijke IJszee, maar zijn ontdekkingstocht mislukte. Cornelis de Houtman probeerde een zuidelijke route via Kaap de Goede Hoop in Afrika. De schepen kwamen met weinig handelswaar terug, maar ze wisten nu wel de weg! De VOC-schepen konden handel gaan drijven. Dit deden ze vanuit de kolonie Nederlands-Indië (nu Indonesië). De VOC veroverde gebieden, waarbij geweld werd gebruikt. Ook verhandelde Nederland slaven over de hele wereld. Daarbij speelde de West-Indische Compagnie (WIC) een belangrijke rol.  

Op een VOC-schip

Het leven op een VOC-schip was zwaar. De reis naar Indië duurde maar liefst negen maanden! Terug ging het sneller door de goede windrichting. Er gingen varkens en kippen mee voor vers vlees. Ook at de bemanning gepekeld vlees. Dat was vlees met veel zout erin zodat het lang goed bleef. Door het slechte eten en het harde werken werden veel zeelieden ziek. Doordat ze weinig vitaminen aten, kregen ze scheurbuik. Er gingen onderweg veel mensen dood. Eenmaal bij Kaap de Goede Hoop kon het schip vers water en verse groenten en fruit inladen. Nog drie maanden later kwam het aan in Indië, als het tenminste niet overvallen werd door piraten...