Zonne-energie

Werkstukken en spreekbeurten

De zon geeft ons licht en warmte. Zonne-energie is elektriciteit die met behulp van de zon wordt opgewekt. Handig, want de zon als energiebron is waarschijnlijk onuitputtelijk. Hoe werkt zonne-energie?

Energie

We gebruiken de hele dag energie. Energie is bijvoorbeeld elektriciteit uit het stopcontact. Elektriciteit heb je nodig voor de tv, computer en koelkast. Maar energie is bijvoorbeeld ook de brandstof voor de auto: benzine. Benzine moet eerst gemaakt worden. Net als elektriciteit. Dat gebeurt vooral door het verbranden van aardolie, steenkool en aardgas. Dit zijn fossiele brandstoffen, die we uit de aarde halen. Deze brandstoffen raken een keertje op, maar ook daarna hebben we nog steeds energie nodig. Daarom wordt er gezocht naar duurzame energie. Dat wil zeggen naar energiebronnen die niet opraken, zoals zon, water en wind.

Zonne-energie

Zonlicht wordt gebruikt om energie op te wekken. Daar gebruiken we zonnepanelen voor. Je ziet ze op daken van huizen, maar bijvoorbeeld ook op lantaarnpalen. Zonnepanelen bestaan uit rijen zonnecellen en elke zonnecel bestaat uit twee laagjes. Als de zon op de zonnecel schijnt, gaat er tussen de twee laagjes een elektrische stroom lopen. Zo wordt zonlicht omgezet in elektriciteit.

De warmte van de zon wordt ook gebruikt. Namelijk via zonnecollectoren. De collectoren vangen de warmte van de zon op en met deze warmte wordt water verwarmd. Dat water wordt bijvoorbeeld gebruikt voor een huis of zwembad. Wetenschappers zijn steeds op zoek naar nieuwe manieren om de zon als energiebron te gebruiken.

Voordelen zonne-energie

  • Zonlicht zal er altijd zijn en is daardoor een duurzame energiebron.
  • Bij de productie van zonne-energie komen geen schadelijke stoffen vrij.
  • De gemaakte zonne-energie is gratis.
  • Door gebruik te maken van zonne-energie hebben we minder fossiele brandstoffen nodig.
  • De omgeving onder een windturbine blijft beschikbaar voor landbouw en industrie.

Nadelen zonne-energie

  • Zonnepanelen kosten veel geld.
  • De productie van zonnepanelen is niet altijd goed voor het milieu.
  • De zon schijnt niet altijd. Als de zon wel schijnt, dan is deze niet altijd even fel. Hierdoor wordt er niet altijd evenveel zonne-energie geleverd.
  • Zonnepanelen veranderen het landschap/aanzicht van een huis.

Milieu

Zonne-energie vervuilt het milieu niet. Dat is een groot voordeel. Dat is anders bij het gebruik van fossiele brandstoffen. Bij het verbranden van die brandstoffen komen stoffen in de lucht, die schadelijk zijn. Dat noemen we ook wel luchtvervuiling.